Man United-West Ham: Cuộc chiến cho vị trí Top 6

NDO - Với lợi thế sân nhà và phong độ ấn tượng những vòng vừa qua, Quỷ đỏ đang hướng đến mục tiêu ba điểm và cạnh tranh suất tham dự đấu trường châu Âu. Song, đối thủ của họ cũng không kém cạnh khi đã toàn thắng Manu ở cả hai cuộc đọ sức gần nhất. Và "Búa tạ" cũng đang hừng hực khí thế khi được tiếp thêm sức mạnh nhờ những nhân tố mới và sự trở lại của chân sút chủ lực.
0:00/0:00
0:00
Man United và West Ham hứa hẹn mang đến trận cầu hấp dẫn. (Ảnh: Sky Sports)
Man United và West Ham hứa hẹn mang đến trận cầu hấp dẫn. (Ảnh: Sky Sports)

Trụ cột tái xuất, Quỷ đỏ dần khởi sắc

Năm trận gần nhất trên mọi đấu trường, Nửa Đỏ thành Manchester giành thành tích bất bại với bốn chiến thắng và một trận hòa. Sự trở lại sau chấn thương của những cái tên chủ chốt như Lisandro Martinez, Casemiro và Luke Shaw đã tăng cường không ít sức mạnh cho đội hình Manu.

Lisandro Martinez chơi rất ấn tượng trong chiến thắng 4-3 trước Wolverhampton (Wolves) mới đây. Anh có tình huống phá bóng ngay trên vạch vôi ở phút 48 sau khi đồng đội Onana có pha đấm bóng hụt nguy hiểm.

Trên sân Molineux, ngôi sao trị giá 50 triệu euro của Man United có tổng cộng bốn lần phá bóng giải vây cùng hai lần đánh chặn thành công. Anh cũng làm tốt nhiệm vụ phân phối bóng khi hoàn thành 95% số đường chuyền từ 76 lần chạm bóng.

Man United-West Ham: Cuộc chiến cho vị trí Top 6 ảnh 1
Lisandro Martinez thi đấu lăn xả trước Wolves. (Ảnh: Reuters)

Martinez được thay ra ở phút 86 khi Man United đang dẫn trước 3-2. Quyết định này của Huấn luyện viên Erik Ten Hag được xem như biện pháp phòng ngừa chấn thương cho trung vệ người Argentina.

Sau khi Martinez rời sân, Quỷ đỏ ngay lập tức cho thấy sự rời rạc trong khâu phòng ngự và để đối phương gỡ hòa 3-3. Rõ ràng, sự trở lại của Martinez có ý nghĩa quan trọng với đội chủ sân Old Trafford trong giai đoạn cuối mùa giải.

Với Luke Shaw, hậu vệ này đã chứng minh tầm ảnh hưởng khi phối hợp nhuần nhuyễn với Marcus Rashford bên hành lang trái. Trong bàn thắng thứ hai của Quỷ đỏ, cầu thủ số 23 băng lên đón đường chuyền của Rashford rồi kiến tạo cho Hojlund ghi bàn.

Shaw chuyền chính xác 89% sau 67 lần chạm bóng. Anh chiến thắng năm trong bảy lần tranh chấp tay đôi, sở hữu ba pha qua người thành công và hai đường chuyền vượt tuyến chính xác.

Khả năng thực hiện các tình huống dâng cao chồng cánh phía ngoài của Shaw vũ khí lợi hại khi sát cánh với những ngôi sao tấn công phía trên. Anh có thể phối hợp nhuần nhuyễn với những Rashford, Alejandro Garnacho và bất kỳ tiền đạo cánh trái nào khác của Man United để tạo nên sóng gió trước khung thành Areola ở trận cầu tới.

Đối đầu những đội bóng có hàng phòng ngự lùi sâu như West Ham, các cầu thủ tấn công của Man United phối hợp với Luke Shaw để dâng cao khối đội hình. Họ cũng có thể tận dụng những bước chạy của anh để đánh lạc hướng hoặc loại bỏ đối phương. Khi đội bóng London phải cắt cử người theo kèm Shaw, khoảng trống sẽ mở ra để các đồng đội đột phá vào trong và dứt điểm.

Man United-West Ham: Cuộc chiến cho vị trí Top 6 ảnh 2
Luke Shaw giúp Quỷ đỏ đa dạng hóa phương án tấn công. (Ảnh: AFP)

Khả năng phòng ngự của Shaw cũng giúp đồng đội trên hàng công dâng cao và áp sát khung thành đối thủ. Bởi, họ biết mình đang được yểm trợ bởi người đồng đội đủ tốc độ và sự lì lợm để giải quyết mọi vấn đề nảy sinh nếu đối thủ cướp bóng.

Sự trở lại của Shaw cũng giúp ích nhiều cho Rasmus Hojlund. Tuyển thủ quốc gia Đan Mạch đã “nổ súng” trở lại. Vì thế, những quả tạt điểm rơi và các đường căng ngang từ hậu vệ số 23 hoàn toàn có thể giúp tiền đạo 20 tuổi đóng góp nhiều bàn thắng hơn cho đội nhà.

Bản lĩnh và sức trẻ nơi tuyến giữa Quỷ đỏ

Trận đấu với Wolves được xem như là màn trình diễn hay nhất của Casemiro từ đầu mùa. Anh có tổng cộng ba lần chặn bóng, ba lần phá bóng giải vây và bốn lần qua người bóng thành công. Cầu thủ 31 tuổi còn chiến thắng trong năm lần tranh chấp tay đôi và thực hiện hai đường chuyền vượt tuyến chính xác.

Casemiro đã rời xa sân cỏ trong hai tháng qua vì chấn thương và mới trở lại ở trận thắng Newport 4-2 tại vòng 4 cúp FA vừa qua. Tài năng và đẳng cấp của tiền vệ người Brazil là sự bổ sung quan trọng cho Manu khi mùa giải sắp bước tới giai đoạn cạnh tranh khốc liệt.

Hàng thủ West Ham sẽ phải chú ý tới Casemiro đặc biệt trong các tình huống không chiến. Ở trận thắng Wolves 4-3, cầu thủ này đã băng xuống đánh đầu sau hai quả đá phạt của Bruno. Anh cũng làm rung mảnh lưới của Wolves nhưng đáng tiếc bàn thắng không được công nhận vì lỗi việt vị.

Man United-West Ham: Cuộc chiến cho vị trí Top 6 ảnh 3
Casemiro trở lại đúng lúc. (Ảnh: The Sun)

Không chỉ ấn tượng với sự trở lại của Casemiro, người hâm mộ Quỷ đỏ những ngày này cũng vô cùng trông đợi những màn tỏa sáng tiếp theo của tài năng trẻ sáng giá Kobbie Mainoo. Pha lập công mang về chiến thắng 4-3 cho Man United là bàn thắng đầu tiên của anh tại Premier League.

Với pha làm bàn ấn định tỷ số 4-3 trước Wolves, Mainoo đã trở thành cầu thủ dưới 18 tuổi tiếp theo của Man United ghi bàn quyết định ở phút bù giờ tại Premier League. Các cá nhân lập kỳ tích này trước đó cho nửa Đỏ thành Manchester là những Federico Macheda (tháng 4/2009 trong trận gặp Aston Villa), Marcus Rashford (tháng 8/2016, gặp Hull) và Alejandro Garnacho (tháng 11/2022, gặp Fulham).

Man United-West Ham: Cuộc chiến cho vị trí Top 6 ảnh 4
Kobbie Mainoo ghi bàn ấn định thắng lợi trên sân Molineux. (Ảnh: Gettys)

Cầu thủ 18 tuổi sở hữu những con số thống kê ấn tượng. Tỷ lệ tắc bóng thành công của anh đạt 100%. Tiền vệ 18 tuổi chiến thắng sáu lần tranh chấp tay đôi, có sáu lần thu hồi bóng cùng hai lần đánh chặn và hai pha rê bóng thành công.

Mainoo đã đá chính tám trận liên tiếp cho Quỷ đỏ. Trong đó, chàng trai sinh năm 2005 thi đấu trọn vẹn bốn trận, và có hai bàn thắng ở hai lần ra sân gần nhất. “Sao mai” gốc Ghana đã nhận giải thưởng Cầu thủ xuất sắc nhất tháng 1/2024 của Man United.

Dù còn rất trẻ, Mainoo vẫn gây ấn tượng sở hữu nhãn quan chiến thuật nhạy bén, khả năng thoát pressing khéo léo. Anh cũng tự tin luân chuyển trái bóng để tạo sự kết nối giữa các tuyến.

“Mainoo tiến bộ đáng kinh ngạc. Cậu ấy thi đấu rất điềm tĩnh và có đủ thể chất để thực hiện tốt cả nhiệm vụ phòng thủ lẫn tấn công”, Huấn luyện viên Erik Ten Hag ca ngợi cậu học trò.

Sự kết hợp giữa Mainoo và Casemiro đang cung cấp nguồn sức mạnh khổng lồ cho tuyến giữa Quỷ đỏ. Đặc biệt, cuộc chiến của họ ở khu vực giữa sân với đối thủ West Ham chắc chắn sẽ mang đến nhiều bất ngờ thú vị.

Kalvin Phillips - Đối trọng nơi tuyến giữa

Mới đây, Kalvin Phillips đã gia nhập West Ham dưới dạng cho mượn từ Man City. Anh được xem là sự bổ sung chất lượng cho Búa Tạ, thay thế đội trưởng Declan Rice đã rời đi.

Việc có được Phillips sẽ giúp West Ham trở nên rất đáng gờm trong phần còn lại của mùa giải. Bởi, Phillips được giới chuyên môn đánh giá cao ở khâu phòng ngự, thu hồi bóng, lẫn khả năng tung ra những đường chuyền phản công và kiến thiết trận đấu.

Man United-West Ham: Cuộc chiến cho vị trí Top 6 ảnh 5
Kalvin Phillips làm nên tên tuổi trong màu áo Leeds. (Ảnh: The Athletic)

“Phillips biết đối thủ đang ở đâu khi cần lấy lại bóng, đồng cũng nắm rõ vị trí của các đồng đội trên sân. Anh ấy còn có khả năng nhận thức và hóa giải các mối nguy hiểm”, Huấn luyện viên Marcelo Bielsa từng chia sẻ.

Trong mùa giải cuối cùng thi đấu trong màu áo Leeds, Phillips đã đứng đầu Premier League về số lần thu hồi bóng mỗi 90 phút với 10,2 lần. Sở hữu trung bình 4,4 pha tắc bóng và đánh chặn mỗi trận, chỉ số vượt trội so mọi cầu thủ ở West Ham khi đó.

Phần lớn nhiệm vụ của tiền vệ người Anh là định vị và hóa giải các mối nguy hiểm. Có thể nói, Phillips giống như người hùng thầm lặng của đội bóng. West Ham rất cần những phẩm chất phòng ngự từ bản hợp đồng mới này. Sự có mặt của Phillips sẽ giúp cải thiện khả năng phòng ngự từ xa của West Ham khi đá cặp cùng Edson Alvarez, vừa giúp trả Soucek về vị trí tốt nhất.

Ngoài ra, những đường chuyền dài của cựu cầu thủ Leeds cũng sẽ giúp West Ham trở nên đáng sợ hơn. Mùa giải 2021-2022, anh thực hiện 32 lần thay đổi trạng thái bằng các đường bóng dài ra hai biên, xếp thứ tám chung cuộc tại Premier League. Kết thúc mùa giải, anh xếp thứ năm trong số các tiền vệ với 220 đường chuyền dài.

Man United-West Ham: Cuộc chiến cho vị trí Top 6 ảnh 6
Phillips ra mắt West Ham trong trận đấu với Bournemouth. (Ảnh: Reuters)

Tương tự Andrea Pirlo, Phillips là cầu thủ biết cách tổ chức lối chơi từ sâu bên dưới hàng tiền vệ. Đó cũng là lý do Man City trả 45 triệu bảng để mang anh về sân Etihad. Khi những đường bóng dài vốn không có nhiều đất dụng võ ở Nửa xanh thành Manchester, việc chuyển tới thi đấu ở London có ý nghĩa khác hẳn.

David Moyes đã xây dựng chiến thuật phản công hiệu quả cho West Ham. Trong đó, việc đưa bóng ra hai biên cho Jarrod Bowen và Mohammed Kudus bứt tốc là điều tối quan trọng. Và Phillips có khả năng thực hiện rất tốt nhiệm vụ này.

Chân sút nào sẽ nổ súng tại Old Trafford?

Qua giai đoạn đầu mùa lệch nhịp, các cổ động viên Manu giờ có thể thở phào khi Rasmus Hojlund hay Marcus Rashford đã tìm lại khả năng ghi bàn. Trong chiến thắng trước Wolves, tiền đạo người Đan Mạch đã kiến tạo cho Rashford mở tỷ số ngay phút thứ 5. Chỉ 17 phút sau, anh dứt điểm cận thành nhân đôi cách biệt.

Ở tuổi 20 và 362 ngày, Hojlund trở thành cầu thủ trẻ nhất của Man United vừa ghi bàn vừa kiến tạo trong hai trận liên tiếp ở Premier League. Kỷ lục này trước đó thuộc về Cristiano Ronaldo vào năm 2007, khi mới 21 tuổi.

Man United-West Ham: Cuộc chiến cho vị trí Top 6 ảnh 7
Rasmus Hojlund đã tìm lại bản năng săn bàn. (Ảnh: Flickr)

Sau khởi đầu không ổn định ở Man United, Hojlund dường như đã tìm lại phong độ. Trong năm trận gần nhất trên mọi đấu trường, anh đã ghi bốn bàn và thực hiện hai đường kiến tạo. Cầu thủ này cũng “nổ súng” trong ba lần ra sân liên tiếp tại Ngoại hạng Anh. Đến nay, tiền đạo 20 tuổi có chín bàn thắng sau 27 trận khoác áo Quỷ đỏ trên mọi đấu trường.

Ở phía bên kia chiến tuyến, Mohammed Kudus là tân binh đáng chú ý nhất cập bến West Ham vào mùa hè. Chấn thương của Antonio đã khiến Huấn luyện viên David Moyes phải bố trí lại đội hình và điều đó đã mở ra cơ hội cho cầu thủ tấn công người Ghana.

Kudus đã ra sân 28 lần cho West Ham trên mọi đấu trường, ghi 13 bàn thắng và góp ba kiến tạo. Tính riêng tại Premier League, anh có sáu lần "nổ súng" và hai đường chuyền dọn cỗ giúp đồng đội lập công.

Cầu thủ sinh năm 2000 còn gây rối loạn hàng thủ đối phương với khả năng rê bóng rất tốt của mình. Anh đã có 68 lần rê bóng thành công tính tới thời điểm này - nhiều hơn bất kỳ cầu thủ nào khác của câu lạc bộ, dù mới chỉ thi đấu 1.050 phút ở Premier League.

Ở trận đấu lượt đi với Man United hồi tháng 12 năm ngoái, chính Kudus tận dụng sai lầm của Quỷ đỏ để ghi bàn ấn định thắng lợi 2-0 cho West Ham. Anh dẫn bóng xộc thẳng vào trung lộ rồi tung cú sút hạ gục thủ thành Onana.

Man United-West Ham: Cuộc chiến cho vị trí Top 6 ảnh 8
Kudus ghi bàn ấn định chiến thắng 2-0 trước Man United. (Ảnh: The Scottish Sun)

Kudus được xem là nhân tố quan trọng với West Ham. Trong bốn trận cầu thủ này trở về phục vụ đội tuyển quốc gia tại AFCON 2024, Búa Tạ không giành bất cứ chiến thắng nào. Đoàn quân của Huấn luyện viên David Moyes hòa tới ba trận và để thua một trận.

Tốc độ, kỹ thuật cùng khả năng xuyên phá chắc chắn sẽ được Kudus sử dụng trong cuộc chạm trán tại Old Trafford tới đây. Và các hậu vệ Manu cần phải thi đấu tập trung và cảnh giác, nếu không muốn bị anh chọc thủng lưới thêm lần nữa.